Viola Smith, batteur de swing pionnier, mort à 107 ans

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Viola Smith, la batteuse pionnière autrefois qualifiée de «batteuse la plus rapide du monde», est décédée, Le Washington Post rapports. Elle avait 107 ans. Selon le Publier, Smith est décédée le 21 octobre à son domicile de Costa Mesa, en Californie. La cause du décès s’est avérée être des complications de la maladie d’Alzheimer.

Smith a grandi dans un foyer musical: son père était cornétiste et ses sœurs musiciennes jouaient de tout, du saxophone au violon, en passant par la clarinette, etc. «Il y avait cinq filles devant moi dans la famille et elles avaient le reste des instruments», a déclaré Smith dans une interview en 2013 avec Magazine Tom Tom. «Au moment où il y en avait un sixième ajouté à l’orchestre familial, mon père a décidé qu’il devait y avoir un tambour – ce qui était super pour moi, car, quel meilleur instrument à jouer que la batterie?

Largement considérée comme la première batteuse professionnelle, Smith a étudié avec le batteur du Radio City Music Hall Billy Gladstone. Elle a gagné la reconnaissance en tant que percussionniste pour Frances Carroll & the Coquettes, un groupe de big band entièrement féminin qui est devenu populaire à la fin des années 1930. Elle était connue non seulement pour sa vitesse et sa précision, mais aussi pour son kit de 12 tambours qui comprenait des tam-toms surélevés.

Après son mandat de coquette, Smith a étudié les timbales à la prestigieuse Juilliard School de New York, où elle a étudié sous Ed Fisher. En 1942, elle a écrit un article pour DownBeat magazine intitulé «Give Girl Musicians a Break!», dans lequel elle soutenait que les chefs de big band devraient embaucher plus de femmes musiciens. Elle a également joué dans le «Hour of Charm» All Girl Orchestra de Phil Spitalny, ainsi que dans le quatuor de jazz Kit Kat Band présenté dans la production originale des années 1960 de Cabaret.

Au cours de sa riche carrière, Smith a travaillé avec Ella Fitzgerald, Chick Webb, Bob Hope et bien d’autres. Elle a également joué avec le NBC Symphony Orchestra et sur Le spectacle Ed Sullivan plusieurs fois. «Je suis vraiment très reconnaissant d’avoir été accepté comme batteur, batteur de fille», a déclaré Smith Tom Tom peu de temps après son 100e anniversaire. «À un moment donné, il n’y avait rien de tel.»

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